Profissionais de saúde de grupos minoritários têm mais chance de contrair a Covid-19, diz estudo

Profissionais de saúde de grupos minoritários têm mais chance de contrair a Covid-19, diz estudo
Trabalhadores negros, asi√°ticos e de outras minorias étnicas têm um risco quase duas vezes maior em compara√ß√£o à comunidade em geral. Uma profissional de saúde da linha de frente é vista em um local de teste drive-thru para Covid-19 em S√£o Petersburgo, no estado americano da Flórida, na sexta-feira (24)

Bryan R. Smith/AFP

Uma nova pesquisa indica que os profissionais que atuam na linha de frente no setor da saúde — particularmente os de origem negra, asi√°tica e de outras minorias— enfrentam um risco maior de testar positivo para Covid-19 do que os indivíduos brancos e os da comunidade em geral.

Os pesquisadores apontam o "racismo sistêmico" associado às desigualdades no acesso aos equipamentos de prote√ß√£o como explica√ß√Ķes para essa diferen√ßa entre as minorias. O estudo considerou diferentes fun√ß√Ķes dentro do setor de saúde, incluindo desde recepcionistas, porteiros e faxineiros de hospitais.

O estudo, publicado no periódico "The Lancet Public Health", foi realizado no auge da pandemia de Covid-19 no Reino Unido e também nos Estados Unidos e foi conduzido por uma equipe liderada por pesquisadores do Hospital Geral de Massachusetts (MGH).

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A pesquisa "Risk of COVID-19 among front-line health-care workers and the general community: a prospective cohort stud" analisou os dados de 2.035.395 indivíduos da comunidade e 99.795 profissionais de saúde da linha de frente.

Eles utilizaram voluntariamente o aplicativo "Covid Symptom Study", desenvolvido com contribui√ß√Ķes científicas da MGH e do Kings College London. Dentre os usu√°rios, 5.545 relataram ter testado positivo para Covid-19 entre 24 de mar√ßo e 23 de abril.

De acordo com o estudo, os profissionais de saúde da linha de frente têm um risco pelo menos três vezes maior de pegar Covid-19, levando em conta a diferen√ßa na frequência de testes entre eles e a comunidade em geral.

Profissionais de saúde negros, asi√°ticos e de outras minorias étnicas somam, ainda, um risco quase duas vezes maior em compara√ß√£o aos trabalhadores de saúde brancos e em geral na linha de frente.

Profissionais de saúde utilizando equipamentos de prote√ß√£o individual (EPI) passam por uma enfermaria para pacientes contaminados com Covid-19 no hospital Lok Nayak Jai Prakash em Nova Delhi, na Índia

Danish Siddiqui/Reuters

Falta de Equipamentos de Proteção Individual (EPI)

Os trabalhadores da linha de frente que relataram disponibilidade inadequada de equipamento de proteção individual (EPI), como máscaras, luvas e aventais, tiveram um risco especialmente elevado. A disponibilidade adequada de EPI, no entanto, não reduz completamente o risco entre os profissionais que cuidam de pacientes com a Covid-19.

"Embora esteja claro que os profissionais de saúde na linha de frente da luta contra o Covid-19 têm um risco aumentado de infec√ß√£o, nosso país continua enfrentando uma escassez irritante de EPI", disse o autor Andrew T. Chan, chefe da Unidade de Epidemiologia Clínica e Translacional da MGH e diretor de Epidemiologia do C√Ęncer no MGH Cancer Center.

"Nossos resultados enfatizam a import√Ęncia de fornecer acesso adequado aos EPI e também sugerem que o racismo sistêmico associado às desigualdades no acesso aos EPI provavelmente contribui para o risco desproporcional de infec√ß√£o entre os trabalhadores minorit√°rios da √°rea de saúde".

Os pesquisadores dizem que o estudo mostra n√£o apenas a import√Ęncia de disponibilidade e uso adequados de EPI, mas também a necessidade crucial de estratégias adicionais para proteger os profissionais de saúde, como garantir a correta aplica√ß√£o e remo√ß√£o de EPI e evitar a reutiliza√ß√£o, associada a um risco aumentado.

"Este estudo demonstra como as duas principais crises que os EUA enfrentam — a pandemia do Covid-19 e o racismo sistêmico— est√£o inextrincavelmente ligadas e precisam de aten√ß√£o imediata", acrescentou o Dr. Chan.

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