Máscaras N95 podem ser desinfectadas com panela elétrica, diz estudo

Máscaras N95 podem ser desinfectadas com panela elétrica, diz estudo
Um ciclo de cozimento a cerca de 100¬įC por 50 minutos é capaz de descontaminar as m√°scaras, por dentro e por fora, mantendo a filtragem e o ajuste. Estudo diz que m√°scaras N95 podem ser desinfectadas com panelas elétricas

Chamteut Oh/University of Illinois

Um estudo da Universidade de Illinois, nos Estados Unidos, descobriu que 50 minutos de calor seco em uma penela elétrica, como em uma panela de arroz, é capaz de descontaminar m√°scaras N95 por dentro e por fora, mantendo sua filtragem e ajuste.

A descoberta foi publicada na revista Environmental Science and Technology Letters e permite que os usu√°rios reutilizem suas m√°scaras, originalmente concebidas para uso único, com seguran√ßa.

O professor de engenharia civil e ambiental Thanh "Helen" Nguyen destaca que a m√°scara respiratória N95 representa o padr√£o 'ouro' de prote√ß√£o, protegendo o usu√°rio de gotículas e partículas transportadas pelo ar.

Sintomas da Covid-19: veja o que estudos recentes descobriram sobre efeitos do novo coronavírus no corpo

"Uma m√°scara de pano ou cirúrgica protege outras pessoas das gotículas que o usu√°rio pode expelir, mas uma m√°scara respiratória protege o usu√°rio filtrando as partículas menores que podem transportar o vírus", disse Nguyen.

A escassez de m√°scaras para profissionais de saúde e outros trabalhadores essenciais gerou uma busca por abordagens criativas para a higieniza√ß√£o.

Detalhe da m√°scaras do tipo N95

Nicholas Pfosi/Reuters

"Existem muitas maneiras diferentes de esterilizar algo, mas a maioria delas destrói a filtragem ou o encaixe de um respirador N95", disse Verma.

"Qualquer método de higieniza√ß√£o precisaria descontaminar todas as superfícies do respirador, mas igualmente importante é manter a efic√°cia da filtragem e o ajuste do respirador ao rosto do usu√°rio. Caso contr√°rio, ele n√£o oferecer√° a prote√ß√£o correta."

Os pesquisadores buscaram um método que pudesse descontaminar e, ao mesmo tempo, mantivesse a filtra√ß√£o e o ajuste. Também era importante que o método fosse acessível para as pessoas fazerem em casa, sem exigir prepara√ß√£o especial ou deixar resíduos químicos.

Eles verificaram que um ciclo de cozimento a cerca de 100¬įC por 50 minutos descontaminou as m√°scaras, por dentro e por fora, de quatro classes diferentes de vírus, incluindo o coronavírus. O método também foi mais eficiente que a desinfec√ß√£o que utiliza luz ultravioleta.

"Construímos uma c√Ęmara em meu laboratório de teste de aerossol especificamente para observar a filtragem dos respiradores N95 e medimos as partículas que passam por ela", disse Verma. "Os respiradores mantiveram sua capacidade de filtra√ß√£o em mais de 95% e mantiveram o ajuste, ainda bem encaixados no rosto do usu√°rio, mesmo após 20 ciclos de descontamina√ß√£o na panela elétrica".

Os cientistas observam que o calor deve ser seco, sem adi√ß√£o de √°gua na penela, a temperatura deve ser mantida a 100¬įC por 50 minutos e uma pequena toalha deve cobrir o fundo da panela para evitar que qualquer parte da m√°scara entre contato direto com o fundo. V√°rias m√°scaras podem ser empilhadas para desinfec√ß√£o ao mesmo tempo.

O método da penela elétrica pode ser útil para profissionais de saúde e socorristas, especialmente aqueles em clínicas menores ou hospitais que n√£o têm acesso a equipamentos de sanitiza√ß√£o por calor em grande escala, e para pessoas que tenham uma m√°scara N95 em casa.

Coronavírus: diferen√ßas entre m√°scara cirúrgica, de pano, N95 e face shield